La era post-académica que viene, por Bharath Vallabha

Hay dos usos muy diferentes de la riqueza. Un uso es como medio para mostrar que uno está teniendo éxito en el espacio del mercado; así es como la riqueza es exhibida en Berverlly Hills o Las Vegas. El otro modo es usar la riqueza como un escudo de protección del espacio del mercado, para que así la riqueza misma funcione como un modo de mantener alejado los sentimientos de las fuerzas capitalistas; este es el punto de la riqueza en los pueblos universitarios que viven con más desahogo tales como Cambridge y Berkeley.

Estaba consciente de este segundo uso mientras que estaba caminando al rededor del campus de Princeton ayer. Tan pronto como estaba en el campus, podía sentir esa sensación distintiva que uno tiene en una universidad rica. La sentía mientras caminaba al rededor del recinto, captando la bella arquitectura y el aire sereno de una vida de la mente. ¿Pero qué estaba capturando esta sensación exactamente? Primero, no estaba seguro; tan sólo caminaba captándola, intentando entenderla.

Luego se me ocurrió: es la sensación de pertenencia a una comunidad, en donde la gente está unida por algo más que otra cosa que el mercado y el consumismo. La sensación que describí en un post anterior que tuve en la cena cerca de mi casa, la sensación de que en esa cena mi relación con las otras personas a mi alrededor estaba mediada por el hecho de que todos éramos consumidores – esa sensación no estaba presente caminando por Princenton. En cambio, había una sensación de que yo estaba unido a la gente a mi alrededor en Princeton, pero lo que nos unía no era el capitalismo, sino más bien el reino de las ideas, y un sentido claro y nítido de nuestros valores compartidos en un robusto sentido Humanista. Sentía un parentesco con extraños en las calles, como si nuestro amor compartido por las ideas y la vida intelectual fuese un vínculo que nos unía en el modo más profundo posible, más profundo incluso que el que yo tenía con mi familia. Seguir leyendo

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8 sorprendentes hechos sobre la Universidad de Nalanda

[Me gusta estar siempre leyendo sobre la India antigua y esta vez me pillé con una recopilación interesante de datos sobre la Universidad de Nalanda, que fue fundada hace más de 2 milenios. Modernidad antes de la modernidad. La India Antigua  y la socialización de la producción del conocimiento: la Universidad de Nalanda, respecto a su democracia, tenía de lo más cercano a cogobierno que conocemos: “de acuerdo a los escritos de Yijing, los asuntos de administración y debates en la Universidad de Nalanda requerían una asamblea de todos, incluyendo a los monjes residentes y el consenso de la decisión era logrado en conjunto, con todos estando presentes en la asamblea.” Y así, seremos OCDE y todo, pero podría decirse que hace dos milenios tenían una estructura que era más democrática y hasta más moderna que la que hay hoy en día en Chile.]

La Universidad de Nalanda, fundada por monjes budistas al rededor de hace 2.500 años, fue un centro extraordinario de excelencia para el arte y el aprendizaje. Se mantuvo así por un periodo de al rededor de 700 años, comenzando desde el siglo VI hata fines del siglo XIII A.D. La palabra ‘Nalanda’ se deriva de una combinación de tres palabras sánscritas: Na + Alam + Daa, las que significaban ‘regalo de conocimiento sin cese‘. Eso es exactamente lo que los eruditos practicaban aquí en Nalanda hasta hace 700 años cuando fue destruída. Cuando Nalanda estaba en su epítome, albergaba al rededor de 10.000 gloriosos estudiantes y 15.000 profesores en facultades conocidos mundialmente. Los estudiantes que realizaban sus estudios no eran solamente budistas; ellos eran parte de variadas otras creencias culturales y religiosas. La educación era completamente gratis aquí y esa es la razón principal de llamarle Nalanda al lugar, la palabra ‘Daa’ al final de Nalanda es la abreviación de ‘Daana’ qué significa ‘regalo’. La Universidad de Nalanda sin dudas era algo que los indios estaban y estarán orgullosos por generaciones futuras. Pero ¿crees que necesitas más respecto a la Universidad de Nalanda? Continúa leyendo sobre los 8 sorprendentes hechos de esta universidad. Seguir leyendo